Over Ons

Onze Missie

Het leveren van plezier en innovatie aan alle voetgangers

Het begon allemaal in 2010 met de uitspraak van een vriend: "Ik heb het zelfs opgegeven om naar de supermarkt verderop te gaan." Hij was afhankelijk van zijn rolstoel, maar hield niet van de negatieve aandacht die hij in het openbaar kreeg. Hij wilde niet dat mensen zouden denken dat hij ziek of zwak was, of als iemand waarvan zijn leven beheerst werd door zijn rolstoel. Dit was niet hoe wij hem kenden, namelijk het onafhankelijke, goedlachse en sociale persoon. Wij wilden dat iedereen hem kon zien zoals wij hem zagen. Zo begon onze missie een mobiliteitsmiddel te ontwikkelen waardoor onze vriend opnieuw de dingen kon doen waar hij van hield en zijn zelfvertrouwen en enthousiasme terug zou krijgen. Dit middel moest zijn negatieve ervaring in het openbaar wegnemen en het beeld wat iedereen van hem had, veranderen.

Na een jaar lang aan het middel gewerkt te hebben, konden wij niet alleen onze vriend een revolutionair voertuig schenken, maar demonstreerden wij deze ook in de Tokyo Motor Show van 2011. Hier werden wij overweldigd door positieve reacties vanuit de hele wereld. Op dat moment beseften wij ons hoe veel mensen er op zoek waren naar deze innovatie en deze vrijheid misten in de mobiliteitsindustrie. We konden zo veel meer betekenen voor iedereen die beperkt was in hun mobiliteit.

Dit is waarom we WHILL hebben opgericht.

Wij gaan de uitdaging aan met de huidige standaarden binnen personal mobility door steeds te blijven innoveren en ontwikkelen. Hiermee willen we de manier waarop men personal mobility ervaart, verbeteren. Door gebruik te maken van geavanceerde technologie en een innovatief design, willen wij een positieve draai geven aan hoe iedereen over hulpmiddelen denkt. Niemand zou zich moeten laten tegenhouden te gaan waar ze willen. Wij willen dat iedereen zich zelfverzekerd, onafhankelijk en comfortabel kan voortbewegen. Neem een kijkje naar onze video. Beelden zeggen meer dan woorden.

Management Team

Sugie Satoshi, Oprichter, CEO

Sugie werkte voor de afdeling Advanced Transportation bij Nissan. Hier ondersteunde hij de ontwikkeling van transportatie door de levensstijl van gebruikers te onderzoeken. Na voor Nissan te hebben gewerkt, zette hij Smile Park op, een start-up dat zich richtte op het ontwikkelen van nieuwe, ingenieuze producten. In 2011 werd hij één van de oprichters van het WHILL Project. Sugie verhuisde in 2012 naar San Fransisco, Californië om WHILL's CEO te worden. Sugie is ook lid van het World Economic Forum en maakt hier deel uit van het Japanse team tijdens de jaarlijkse vergadering in Davos, Zwitserland.

Junpei Naito, Oprichter, CDO

Junpei sloot zich in 2008 aan bij Sony Cooperation als product engineer voor camera's voor de auto-industrie. Hij was mede-oprichter van Sunny Side Garage in 2009, een innovatief technisch project waar hij met zijn team verschillende producten ontwikkelde. In 2011 werd hij één van de oprichters van het WHILL Project.

Muneaki Fukuoka, Oprichter, CTO

Mune begon in 2008 bij Olympus als medical device engineer. Samen met Junpei richtte hij Sunny Side Garage op in 2009 en begon uiteindelijk aan het WHILL Project in 2011. Na het oprichten van WHILL, vertrok hij bij Olympus en sloot hij zich aan bij WHILL Inc. als Chief Technology Officer in 2012.

Kenji Goho, COO/CFO

Kenji's carrière begon in 1998 bij Panasonic als engineer, waar hij werkte aan de ontwikkeling van de nieuwste technologie voor mobiele communicatie. Nadat hij er ervaring op had gedaan in business planning en strategische relaties had opgebouwd, gooide hij het roer om en werd private investeerder bij Unison Capital in Tokio. Kenji ondersteunde WHILL sinds 2015 en werd COO/CFO in 2016. Kenji is afgestudeerd als MSE van de Keio Universiteit in Tokio en heeft een MBA graad behaald bij het INSEAD.

Shogo Koda, Executive Director van WHILL Europe B.V.

Shogo is een specialist op het gebied van internationale business development en heeft al meer dan 10 jaar ervaring met het werken voor internationale bedrijven. Voordat hij bij WHILL kwam, maakte hij deel uit van het business team voor minerale grondstoffen voor Sumitomo Corporation, een van Japans grootste investeringsmaatschappijen. Hij heeft een brede kennis van fusies en overnames, de handel in grondstoffen en het beheer van effectenportefuilles. Verder bezit hij een BA graad in Sociologie van de Rikkyo Universiteit in Tokio en een MBA graad van de Universiteit van Cambridge.

Investeerders

INCJ
Eight Roads
NTT DOCOMO
ITV
SPARX
Tokyo Century
MUFG
Vegas Tech Fund
ITRI
500 Startups

Adviseurs

Scott McNealy

Mede-oprichter en voormalig CEO van Sun Microsystems Bekijk Scott McNealy's interview over WHILL.

Atsushi Mizushima

Nishimura & Asahi, Seikei School of Law, Instituut voor Legal Training en Onderzoek van het Japanse Hooggerechtshof

Tomy Kamada

Mede-oprichter ACCESS, oprichter TomyK

Sherman Nam Tran, Dr.

Directeur, Spine & Sports Medical Group en Partner, Spine & Sports Surgery Center

Etsumi Okigawa

Revalidatiecentrum Kanagawa, Japan Technisch laboratorium

Fumiaki Ikeno, M.D

Stanford Biodesign / Stanford University